La Statue de la Liberté : Symbole de l'Amérique

Statue & Culture Générale - - Par : Stéphane Rougier

La Statue de la Liberté : Symbole de l'Amérique

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La Statue de la Liberté est une des Statues les plus célèbres au monde. Cette œuvre monumentale se situe sur l'île de "Liberty Island" dans la ville de New-York aux États-Unis. Elle fait partie du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Bienvenue sur Statue-Déco.com, la boutique des passionnés de statues. Aujourd'hui nous allons répondre aux questions que vous vous posez sur l'une des statues les plus connues au monde.

La Statue de la Liberté

La Statue de la Liberté est une icône, un trésor national et l'une des figures les plus reconnaissables au monde. Chaque année, des millions de personnes qui chérissent ses idéaux font le voyage pour découvrir son histoire et sa grandeur en personne. Si vous souhaitez visiter New-York, la Statue de la Liberté est un arrêt incontournable.

Qui a construit la Statue de la Liberté?

 La Statue de la Liberté a été sculptée entre 1875 et 1884 sous la direction du sculpteur français Frédéric-Auguste Bartholdi. Il a commencé à en dessiner les plans en 1870. 

Bartholdi a suivi une formation d'architecte en Alsace et à Paris, puis a étudié la peinture avec Ary Scheffer et la sculpture avec Antoine Etex et Jean François Soitoux. En 1856, il fait une tournée au Moyen-Orient avec plusieurs peintres, dont Jean-Léon Gérôme

Combien mesure la Statue de la Liberté ?

Bartholdi et son équipe ont martelé environ 31 tonnes de plaques de cuivre sur un cadre en acier. Avant d'être montée sur son piédestal actuel, la statue mesurait plus de 46 mètres de hauteur et pesait 225 tonnes.

Que représente la Statue de la Liberté ?

Statue Liberté Représentation

C'est en 1865 que le Français Édouard de Laboulaye a proposé l'idée d'offrir un cadeau monumental du peuple français au peuple des États-Unis. Ardent défenseur de l'Amérique, Laboulaye souhaitait commémorer le centenaire de la Déclaration d'indépendance ainsi que les relations Franco-américaine. Il a également été touché par la récente abolition de l'esclavage aux États-Unis, qui a fait progresser les idéaux de liberté et d'indépendance de l'Amérique.

Le sculpteur Frédéric-Auguste Bartholdi était présent pour la proclamation de Laboulaye. Tout comme la cause de Laboulaye, Bartholdi commence à conceptualiser la structure colossale qui sera bientôt connue sous le nom de Liberté éclairant le monde. Symbole de la liberté, elle évoque également le symbole d'accueil,  à l'effigie de la démocratie pour les millions d'immigrants venus en Amérique à la recherche d'une vie nouvelle et meilleure.

La Statue de la Liberté : un Symbole

L'œuvre de Bartholdi comportait beaucoup de symbolisme notamment au travers de ces 3 éléments :
  • La couronne : Elle évoque la lumière avec ses pointes qui rappellent les rayons du soleil s'étendant sur le monde.
  • La tablette sur laquelle il est inscrit "4 juillet 1776 "en chiffres romains, date de l'indépendance américaine.
  • Les chaînes brisées : Pour symboliser la fin de l'esclavage, Bartholdi plaça des chaînes brisées au pied de la statue.
Chaîne Statue Liberté

Pourquoi la Statue de la Liberté est une Femme ?

Une première rumeur indique que le concepteur de la statue, Frédéric-Auguste Bartholdi, était un amoureux des pyramides égyptiennes et de la sculpture monumentale. Selon l'historien Edward Berenson, dans les années 1860, Bartholdi a décidé de construire un monument pour commémorer l'ouverture du canal de Suez en Égypte.

Ce monument allait être une femme à l'ouverture sud du canal, tenant une torche au-dessus de sa tête et cette femme était habillée en tenue de paysanne arabe, dit Berenson. Mais lorsque le dirigeant de l'Égypte, Khedewi Ismail Pacha, a fait faillite, le colossal projet de sculpture de Suez a été abandonné.

Mais l'artiste a rapidement trouvé un moyen de recycler son projet. "Quelques années plus tôt, Bartholdi et ses amis ont décidé d'offrir un cadeau aux États-Unis pour célébrer le centenaire de la Révolution américaine", explique Berenson. Et puis, Bartholdi s'est dit : "Ah ! j'ai une super idée ! Je peux réutiliser cette image, mais la changer pour qu'elle corresponde à la Révolution américaine".

Bartholdi a transformé la femme qui était à l'origine habillée en arabe en une déesse gréco-romaine de la liberté. Et la Statue de la Liberté, telle que nous la connaissons aujourd'hui, est née.

De nombreuses statues-statuettes décoratives inspirées de l'oeuvre existent aujourd'hui et permettent d'apprécier la beauté et le symbole fort qu'elle représente.

Statue Résine Liberté

Pourquoi la Statue de la Liberté est Verte ?

La Statue de la Liberté est recouverte d'une fine couche de cuivre, qui peut se transformer en bleu-vert avec l'âge grâce à des réactions chimiques entre le métal et l'eau. Ce processus est connu sous le nom de patine.

La plupart des gens savent que le cuivre réagit avec l'air pour créer du vert-de-gris, néanmoins, la Statue de la Liberté a une couleur particulière en raison de ses conditions environnementales uniques.

Bien que le processus d'altération qui a fait passer la couverture de cuivre de la Statue de la Liberté de 1886 du brun au vert actuel ait été progressif, les images en couleur indiquent que la transformation était terminée en 1920.

Statue de la Liberté Verte

L'Histoire de la Statue de la Liberté

Le Financement d'un Rêve

La collecte de fonds et la solidarité ont toujours fait partie intégrante de l'histoire de Lady Liberty. Elle a commencé par des efforts pour financer cette entreprise sans précédent. La France se chargera de créer la statue et de l'assembler aux États-Unis tandis que le peuple américain financera et construira le piédestal. Pour collecter des fonds en France, on a eu recours à des droits d'entrée, à diverses formes de divertissement et à une loterie.

Aux États-Unis, pour financer le piédestal, des manifestations théâtrales, des expositions d'art, des ventes aux enchères et des combats de prix ont été organisés au profit du peuple américain. La poétesse Emma Lazarus a écrit son célèbre sonnet "The New Colossus" en 1883 pour une vente aux enchères d'art et de littérature. Malgré ces efforts, la collecte de fonds pour le piédestal a été lente. Pour susciter l'action publique, en 1885, Joseph Pulitzer fait paraître une annonce dans son journal, le New York World, invitant les lecteurs à faire un don pour la cause.

En échange, Pulitzer imprimait le nom de chaque donateur dans le journal. Le public a relevé le défi avec 120 000 personnes qui ont donné plus de 100 000 dollars et ont obtenu le reste des fonds nécessaires pour le piédestal de la statue. Pendant ce temps, en France, Bartholdi a eu besoin de l'aide d'un ingénieur pour résoudre les problèmes structurels liés à la conception d'une sculpture en cuivre aussi colossale.

Alexandre Gustave Eiffel, juste avant la création de sa célèbre Tour-Eiffel a été engagé pour concevoir le pylône massif en fer et l'ossature secondaire qui permet à la peau de cuivre de la Statue de se déplacer indépendamment tout en restant debout. La construction de la statue s'est achevée en France en juillet 1884. La sculpture massive se dressait au-dessus des toits de Paris, attendant son voyage à travers la mer. De retour en Amérique la même année, l'architecte Richard Morris Hunt est choisi pour concevoir le socle de granit de la statue, et la construction commence.

Statue Liberté au dessus des Toits de Paris

La Traversée de l'Atlantique

Pour son voyage transatlantique à bord de la frégate Isère, la Statue a été réduite à 350 pièces individuelles et emballée dans 214 caisses. Le navire est arrivé dans le port de New York le 17 juin 1885. En attendant la construction de son piédestal, la Statue est restée en morceaux sur ce qui s'appelait alors l'île de Bedloe. Le piédestal fut achevé en avril 1886 et enfin, le 28 octobre 1886, le président Grover Cleveland supervisa l'inauguration de la Statue de la Liberté devant des milliers de spectateurs.

L'histoire de la Statue de la Liberté et de son île a été marquée par le changement. Pendant des siècles, l'île a été une source majeure de nourriture pour les autochtones de Lenape et, plus tard, pour les colons néerlandais. En 1807, l'armée américaine a considéré l'île comme un poste militaire, en construisant un fort de 11 points pour protéger le port de New York. Rebaptisé plus tard Fort Wood, la structure sert maintenant de base pour le piédestal de la statue.

Ile Statue de la Liberté

La signification et la pertinence de la statue ont également évolué avec le temps. En 1903, une plaque portant l'inscription "Le Nouveau Colosse" a été placée dans le piédestal. C'est ainsi que la signification de Lady Liberty a pris de l'ampleur et a inspiré les immigrants qui l'ont croisée sur leur route vers l'Amérique. Son passage le plus célèbre évoque le rôle de la statue en tant que symbole d'accueil, de liberté et de démocratie pour les millions d'immigrants venus en Amérique à la recherche d'une vie nouvelle et meilleure.


La Torche Originale de la Statue de la Liberté

Torche Originale Liberté


Comme Bartholdi l'envisageait en 1874, la flamme du flambeau de la statue ne devait pas être allumée mais plutôt faite de tôle de cuivre massif et dorée pour briller à la lumière du jour. Mais au cours de son premier demi-siècle d'existence, la torche a subi de nombreuses modifications. Lors de l'inauguration de la statue en 1886, deux rangées de hublots avaient été découpées dans le cuivre du bas de la torche pour l'éclairer de l'intérieur.

Six ans plus tard, une ceinture de verre de 18 pouces a remplacé la rangée supérieure de hublots et un puits de lumière pyramidal octogonal avec du verre rouge, blanc et jaune a été installé au sommet de la flamme. Les changements se sont poursuivis en 1916, lorsque le cuivre a été retiré à environ 250 endroits et remplacé par du verre de cathédrale de couleur ambrée. En 1931, un nouveau système d'éclairage a été installé, nécessitant la découpe de deux trous de 16 pouces de diamètre dans le sol du balcon autour de la flamme, à travers lesquels deux projecteurs ont été installés.À cette époque, le design de Bartholdi était à peine reconnaissable.

Torche Statue Liberté

Dans les années 1980, alors que la Fondation restaurait la statue pour la célébration de son centenaire, une équipe d'experts a déterminé que la flamme originale ne pouvait pas être restaurée. Un siècle de modifications avait radicalement changé la flamme en cuivre massif de Bartholdi en une flamme principalement en verre. Les fuites dues à la pluie et à la corrosion des éléments avaient endommagé la torche originale au-dessus de la poignée, la rendant irréparable. Elle a été retirée le 4 juillet 1984 et remplacée par une réplique qui a suivi la conception de Bartholdi.

Aujourd'hui, la torche originale est exposée dans la galerie d'inspiration du musée de la Statue de la Liberté.

La Statue de la Liberté au fil des années

Jusqu'en 1901, l'U.S. Lighthouse Board a fait fonctionner la Statue de la Liberté, car le flambeau de la statue représentait une aide à la navigation pour les marins. Après cette date, elle a été placée sous la juridiction du ministère américain de la guerre en raison du statut de Fort Wood en tant que poste de l'armée encore en activité.

En 1924, le gouvernement fédéral a fait de la statue un monument national. Elle fut confiée au Service des parcs nationaux en 1933. En 1956, l'île de Bedloe a été rebaptisée Liberty Island, et en 1965, plus de dix ans après sa fermeture en tant que poste d'immigration fédéral, Ellis Island a été intégrée au Monument national de la Statue de la Liberté.
Liberty Island

Au début du XXe siècle, l'oxydation du cuivre de la statue de la Liberté par l'exposition à la pluie, au vent et au soleil avait donné à la statue une couleur verte distinctive, connue sous le nom de vert-de-gris. En 1984, la statue a été fermée au public et a fait l'objet d'une restauration massive à temps pour la célébration de son centenaire. Dès le début de la restauration, les Nations unies ont désigné la statue de la Liberté comme site du patrimoine mondial.

Le 5 juillet 1986, la Statue de la Liberté a été rouverte au public à l'occasion de la célébration de son centenaire. Après les attaques terroristes du 11 septembre 2001, Liberty Island a été fermée pendant 100 jours ; la Statue de la Liberté elle-même n'a été rouverte aux visiteurs qu'en août 2004. En juillet 2009, la couronne de la statue a été de nouveau ouverte au grand public. Les visiteurs devaient alors faire une réservation pour monter au sommet du piédestal ou bien de la couronne.

Les Statues de la Liberté à Paris

En bonus, voici un guide pour trouver quelques unes des répliques de la Statue de la Liberté à Paris. Elles n'y sont pas toutes mais c'est déjà un très bon début !

1) La Statue de la Liberté du Pont de Grenelle

Statue Liberté Pont Grenelle

La plus grande réplique de Paris se trouve juste à côté du pont de Grenelle, sur la petite île artificielle appelée Île aux Cygnes. C'est ce qui est représenté ci-dessus. Alors que la statue de la liberté à New York était un cadeau des Français pour les New-Yorkais, cette statue à Paris était un cadeau des Américains. Et c'est aussi la plus grande, avec ses 11,50 mètres (37 pieds 9 pouces).

2) La Statue de la Liberté du Jardin du Luxembourg

Statue Liberté Jardin

Il y a une Statue de la Liberté nichée dans le Jardin de Luxembourg, dans le sixième arrondissement. Vous la trouverez à la limite ouest du parc. Voici à quoi elle ressemble aujourd'hui. Ce n'est qu'une des nombreuses statues du parc, donc vous êtes pardonné si vous ne pouvez pas la trouver tout de suite.

3) La Statue de la Liberté du Musée d'Orsay

Statue Liberté Réplique

Entrez dans le célèbre musée d'Orsay sur la rive gauche pour trouver cette réplique de la Statue Liberté située dans la grande allée centrale au rez-de-chaussée.

En fait, si vous voulez une histoire approfondie de la Liberté et de la France, rendez-vous sur le site du Musée d'Orsay pour obtenir de plus amples informations.

La Statue de la Liberté du Musée des Arts & des Métiers

Reproduction Statue Liberté Paris

Rendez-vous au musée des Arts et Métiers dans le troisième arrondissement. Il y a une réplique de Liberty juste devant le bâtiment. Et si vous entrez dans le musée, il y en a une autre perchée au sommet d'une exposition au centre du hall principal.


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